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Este trabajo busca validar un biomarcador neuroinflamatorio utilizando PET junto con análisis de datos y refuerza el papel de la activación glial en este tipo de dolores

USAL y Fundación Grünenthal premian una investigación sobre técnicas de imagen e IA para detectar el dolor lumbar crónico

Las conclusiones pueden contribuir a mejorar el tratamiento del dolor en pacientes con dolor lumbar crónico y abren una vía para detectar esta patología a través de técnicas de imagen e inteligencia artificial. El profesor Clemente Muriel, director de la Cátedra Extraordinaria del Dolor de la Fundación Grünenthal-Universidad de Salamanca, y Ana Esquivias, patrona de dicha Fundación, entregaron en la festividad de Santo Tomás de Aquino el galardón de la XXII edición del ‘Premio a la Investigación en Dolor’, que se falla anualmente para reconocer e impulsar los proyectos más novedosos sobre el conocimiento del dolor en el ámbito epidemiológico, experimental, farmacológico y clínico.

El ganador en esta ocasión ha sido el trabajo Thalamic neuroinflammation as a reproducible and discriminating signature for chronic low back pain’, publicado por el Dr. Ángel Torrado Carvajal, profesor e investigador del Laboratorio de Análisis de Imagen Médica y Biometría de la Universidad Rey Juan Carlos, junto con otra docena de investigadores: N. Toschia, D. S. Albrechta, K. Changa, O. Akejud, M. Kima, R. R. Edwardse, Y. Zhangd, J. Hookera, A. Duggentoa, J. Kalpathy-Cramera, V. Napadowa y M. L. Loggiaa.Esta publicación ha sido seleccionada entre los 43 candidatos presentados, por su originalidad, interés científico, relevancia y avances propuestos.

Las conclusiones de este trabajo pueden contribuir en un futuro a mejorar el tratamiento del dolor en pacientes con dolor lumbar crónico, ya que se describe una posible vía para detectar la activación de este tipo de patología a través de técnicas de imagen e inteligencia artificial.

Según ha explicado el doctor Torrado, esta investigación respalda el papel de la activación glial en el dolor lumbar crónico humano, brindando confianza en la noción de que la neuroinflamación puede ocurrir en este tipo de dolor, como se había demostrado previamente en estudios preclínicos y abriendo la puerta a la exploración de terapias inmunomoduladoras como enfoque terapéutico para el dolor crónico.

El dolor lumbar es un problema mundial común. Según un estudio reciente que analiza datos de entre 1990 y 2017, el dolor lumbar ha sido la principal causa de años vividos con discapacidad y sigue siendo un problema de salud en todo el mundo.

Promover el conocimiento sobre dolor

En opinión de Torrado-Carvajal, es muy importante que entidades como la Fundación Grünenthal y la Universidad de Salamanca organicen este tipo de premios para ayudar a divulgar y dar visibilidad a trabajos como el suyo. Por una parte, como todos sabemos, nuestros trabajos se publican en revistas científicas relacionadas con nuestra área de conocimiento; sin embargo, en muchas ocasiones es difícil difundir y dar a conocer nuestros trabajos a toda la comunidad, debido a la gran cantidad de literatura que se genera, ha explicado el ganador, quien destaca que iniciativas como esta ayudan en gran manera a promover el conocimiento sobre el dolor especialmente en los propios pacientes y en su entorno.

Este galardón está dotado con 4.000 euros para ayudar a que los ganadores prosigan con sus labores investigadoras.  El profesor Torrado precisa que queda todavía trabajo para mejorar la aplicación clínica de estos hallazgos, ya que el desarrollo de un “biomarcador del dolor” estaba “más allá del alcance de este estudio”, y que los algoritmos de inteligencia artificial se utilizaron con el único propósito de evaluar la cantidad de información proporcionada por diferentes características de imagen. Sería necesario “un estudio con un tamaño de muestra mucho mayor”, para seguir afinando la detección de estos marcadores con métodos de imagen.

El profesor Muriel ha destacado que se ha premiado un trabajo eminentemente práctico y que abre una línea prometedora para la práctica clínica, en línea con los planteamientos de la ‘Fundación Grünenthal’.

La Fundación Grünenthal nació en el año 2000 con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los pacientes con dolor, lo que queda patente en cada paso que da y en cada iniciativa en la que participa. Bajo esta premisa, sus actividades se sustentan en el desarrollo de iniciativas relacionadas con el desarrollo del conocimiento, la formación y la divulgación, para mitigar las repercusiones del sufrimiento y del deterioro en la calidad de vida de los pacientes que padecen dolor.

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