domingo,5 diciembre 2021
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Seguirá como propietario del negocio en Argentina

Lao vende el imperio español del juego Cirsa a Blackstone por al menos 2.000 millones de euros

Redacción
Manuel Lao Hernández ha cerrado la venta al fondo de inversiones Blackstone, por un importe que no se ha hecho publico, del 100% del Grupo Cirsa, uno de los lí́deres mundiales en la actividad del juego y ocio y la primera compañía española del sector, valorada el al menos 2000 millones de euro ss por Reuter. Joaquim Agut, CEO de la compañía desde 2006, asumirá́ además la presidencia del Grupo. El acuerdo deja fuera el negocio de Argentina que seguirá gestionado por Lao.

Fundado en 1978 y con sede en Terrassa (Barcelona), Cirsa gestiona 147 casinos, 178 salones, má́s de 75.000 má́quinas recreativas, 70 bingos y 2.000 puntos de apuestas deportivas en Españaa, Italia y América Latina. Los negocios de Cirsa en Argentina no forman parte de la venta y continuarán siendo administradas por Manuel Lao por separado. Los ingresos de explotació́n de Cirsa en 2017 se situaron en 1.716,2 millones de euros.

Antes de poner el grupo en venta había valorado la opción de dar entrada a un socio industrial o sacar el grupo a bolsa. En última instancia, el fondo Apollo también mostró interés por hacerse con la compañía. Según Reuters, la venta a Blackstone podría ascender a 2.000 millones de euros.

Lionel Assant, Responsable de Private Equity de Blackstone para Europa, ha comentado “estamos encantados de hacer esta inversión. Joaquim y su equipo han logrado un crecimiento rentable y sobresaliente durante los últimos 12 años, convirtiendo CIRSA en un operador internacional líder en juego y ocio. Estamos entusiasmados de apoyar a Joaquim y su estrategia en esta nueva etapa así como la expansión de Cirsa tanto a nivel orgánico como a través de adquisiciones y en nuevas zonas geográficas”. 

Por su parte, Manuel Lao ha mostrado su “más sincera gratitud a todos aquellos con quienes he tenido el placer de trabajar durante los últimos 40 años. Con su apoyo, pasión y talento Cirsa se ha convertido en la compañía líder que es hoy. Con el entusiasmo y la ambición de Blackstone, confío en que Cirsa alcanzará un gran éxito en el futuro”. 

Finalmente, Joaquim Agut ha destacado en nombre del Consejo de Administración “el agradecimiento al Sr. Manuel Lao por su total dedicación desde que fundó Cirsa hace 40 años. Lao ha sido clave en la expansión de la compañía, lo que le ha hecho ganarse el máximo respeto tanto del Consejo como de todo el sector. La compañía no estaría donde está hoy sin su dirección estratégica y liderazgo excepcional”, dijo. 

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