jueves,18 agosto 2022
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A los veinticinco años de la WWW

La web, el blog, el directorio original

Vanity Fea
Pasamos del cierre de Yahoo, en retrospección, al origen de la web, y al de de nuestra web particular.

Me entero con desánimo de que Yahoo ha cerrado su directorio—ya lleva más de un año cerrado, cosa que ha pasado mayormente desapercibida. Y sin embargo es una noticia que casi parece contradictoria en términos, casi oxi-morónica, como cuando, prácticamente a la vez, oímos que Playboy deja de publicar fotos de mujeres desnudas. Yahoo, con sus dos oes, fue el Google de los noventa, y su éxito se basó en su directorio. Sin directorio, ¿qué es Yahoo?

— second childishness and mere oblivion,

Sans teeth, sans eyes, sans taste, sans everything. (As You Like It)

A cuenta de esto he estado mirando los viejos directorios de la Web, y realmente están de capa caída. El directorio de Google, competidor inicial de Yahoo también en esto, cerró (también en silencio) en 2011.

Aún sigue en red, empero, la Biblioteca Virtual de la WWW, el proyecto original de directorio de Tim Berners-Lee. No sólo fue el primer directorio, sino de hecho el núcleo original de la WWW, y hay quien dice que también el primer blog, pues era una lista actualizada de novedades accesibles por Internet.

Reproduzco aquí su primera raíz, la página o sitio de Tim Berners Lee en el CERN, Overview.html— que es la web, el blog, el directorio original.

World Wide Web

The WorldWideWeb (W3) is a wide-area hypermedia information retrieval initiative aiming to give universal access to a large universe of documents. Everything there is online about W3 is linked directly or indirectly to this document, including an executive summary of the project, Mailing lists , Policy , November´s W3 news , Frequently Asked Questions .

What´s out there?
Pointers to the world´s online information, subjects , W3 servers, etc.
on the browser you are using
Software Products
A list of W3 project components and their current state. (e.g. Line Mode ,X11 Viola , NeXTStep , Servers , Tools , Mail robot , Library )
Details of protocols, formats, program internals etc
Paper documentation on W3 and references.
A list of some people involved in the project.
A summary of the history of the project.
How can I help ?
If you would like to support the web..
Getting code
Getting the code by anonymous FTP , etc.

Fin de la cita. Éste es el esbozo a partir del cual evolucionó la web, y al que sucedió el directorio de la WWW Virtual Library. Aquí cuentan su historia, y es página que también reproduzco a continuación en su mayor parte—no vaya a desaparecer también, que muchas tiendas veo cerrar.

The WWW Virtual Library (VL) is the oldest catalogue of the Web.

It was started by Tim Berners-Lee, the creator of HTML and of the Web itself, in 1991 at CERN in Geneva.

“… there would be the occasional ‘Hey, Ive just set up a server, and it´s dead cool. Here´s he address.’

With each new message I would enter in info.cern.ch a hypertext link to the new web site …”

“In July and August 1991 there were from ten to one hundred `hits´ (pages viewed) a day.”

Tim Berners-Lee Weaving the Web (Harper Business ISBN 0-06-251587-X), pp. 47 & 49.

Unlike commercial catalogues, it is run by a loose confederation of volunteers, who compile pages of key links for particular areas in which they are expert; even though it isn´t the biggest index of the Web, the VL pages are widely recognised as being amongst the highest-quality guides to particular sections of the Web.

Individual indexes live on hundreds of different servers around the world. A set of catalogue pages linking these pages is maintained at http://vlib.org/.

The catalogue pages which started life as a single page on the World´s first web server at CERN, have been hosted at various locations around the World since then. They moved to a new server in Geneva in 2004, not many kilometres from their first location. The same location also houses the server for the Virtual Library´s search engine VLsearch

The beginning: 1991-92

Though the first webpage is generally said to have been written on November 13th 1990, the Web became publicly available on August 6th 1991. No copies of the original pages are known to survive.

The WWW Virtual Library is the direct descendant of the original Overview.html page on TBL´s server in Geneva. This itself was linked to from the Web´s main-page http://info.cern.ch/hypertext/WWW/TheProject.html (that location no longer exists and the link is to an archive copy at W3C).

The archived copies at W3C, linked to above, date from November 3rd 1992. The last link on the Overview page is "Social Sciences Coombs papers archive ." The link is to http://www.w3.org/ History/ 19921103-hypertext/ hypertext/ DataSources /Archives/ CoombsPapers.html, which in turn states:

Thus whilst that page may have been archived that November, it was obviously authored on May 20th 1992

The link to ANU ("Australian Nat´l. University, Canberra") is to file://coombs.anu.edu.au/coombspapers. The Coombs server was to become ´Coombsweb´ and that site (http://coombs.anu.edu.au/ now states: "At the time of its launch (25 Jan 1994) Coombsweb was the 2nd WWW site at the ANU, the 5th site in Australia and the 850th site in the world. Currently the Internet comprises over 70 million Web servers." (The apparent discrepancy in dates is because coombs.anu.edu.au was a server, long before it was a webserver(!).)

The Asian Studies sites managed or supervised by Matthew Ciolek remain an important part of the VL, as well as being now the oldest.

August 1992: “There are about 20 Web servers in existence.”

Ciolek: Global Networking: a Timeline.

During 1992 various individuals were contacted about participating in the VL project. Amongst these were colleagues at Indiana University (for Law, see About VL Law). Thus began the move to a distributed VL.


October 1993: “There are 200+ Web servers in existence.”

Ciolek: Global Networking: a Timeline.

The above screenshot is believed to be from 1993 and is from TBL´s computer. The window with the Virtual Library (and an early version of its logo) is clearly visible. Asian Studies it will be seen has already been joined by Anthropology, Archaeology,Astronomy and …, Bio Sciences, and those that are cut off from the partial view that has been preserved …

“… a list of servers, which to a degree coould coordinate people who were putting information on the Web. When the list became larger, it needed to be organized, so I arranged it in two lists, by geography and by subject matter. … Arthur Secret … set up the lists into what we called the Virtual Library, with a tree structure that allowed people to find things.”

Tim Berners-Lee Weaving the Web (see above), pp. 55.

From 1993 Arthur Secret continued work on the WWWVL, initially at CERN (until August 1995) and from January 1996 at the W3 Consortium. The ´distributed´ nature of the Virtual Library (many individual VLs forming the whole) really dates from the first year of Arthur´s involvement (1993) and owes much to a suggestion from Lou Montulli.

Colleagues at Kansas were approached in 1993 (for History, see alumni page), and HNSource (a Lynx based server that had begun operation that March) became the VL´s History Index on September 21st 1993.

On Yahoo´s tenth anniversary (March 2005), they republished their first page as promo.yahoo.com_birthday10_incorporation_.html. This page has a link to the Virtual Library (actually to http://info.cern.ch/hypertext/DataSources/bySubject/Overview.html) at its foot:

Most of the other links on that early Yahoo page will no longer be familiar, nor the concept of only "31897 entries in the Yahoo database"!

January 1996: “There are 100,000 Web servers in existence.”

Ciolek: Global Networking: a Timeline.


January 1997: “There are 650,000 Web servers in existence.”

Ciolek: Global Networking: a Timeline.

In late 1997 maintenance of the catalogue passed to Gerard Manning.

The maintainers of the individual virtual libraries elected a Council in 1999. This Council took office in January 2000. It oversaw the creation of a Constitution and Bylaws for the association. The Constitution was accepted by a ballot of the members on August 7th, 2000. Thus an association sans but lucratif (a not for profit association) was created under the Swiss Civil Code.

No está claro en qué medida sigue activo este proyecto. Desde luego no hay una manera operativa de sugerir sitios web; la estética y el diseño son de hacia 1995, y la sección de humanidades que he mirado es lamentablemente escasa, prácticamente inexistente.

DMOZ sigue siendo el más fiable y capaz de los viejos directorios. Desde hace muchos años incluye mi bibliografía en lugar prominente entre las bibliografías de literatura. Tiene DMOZ copias o copiones que lo reproducen (demasiado) literalmente. Los demás directorios que salen en esta lista de los principales directorios son mayormente de pago, o sea, falsos directorios, y sólo negocietes encubiertos, que distorsionan más que informan. Aparte de DMOZ, no hay nadie que haya tomado realmente el relevo de presentar un directorio fiable de sitios web filtrados y valorados por su contenido. Si DMOZ parece bastante parado, y tampoco mueve la cosa Yahoo, y ahora además cierra, evidentemente es una labor que nadie va a a hacer. Es como la puntilla a una fase de la web que terminó cuando la inteligencia de los motores de búsqueda (con Google) superó a la de los directorios. Ver The Search. Y en principio es para bien, y en aras de la eficacia, pero no deja de sorprenderme que el mercado de la información no tenga un poquito más de sitio para los viejos directorios, cuando tanto se presta el sistema arbóreo de los enlaces HTML a hacer transitable el mapa de la información como jardín de senderos que se bifurcan.

De hecho, la situación ha evolucionado de manera lógica, a su manera. La labor de organizar temáticamente la web ha pasado a la Wikipedia, en la sección de enlaces que siguen a cada artículo.  La Wikipedia combina así las funciones de enciclopedia y directorio, de una manera en la práctica muy superior al planteamiento original de los directorios.

Yo, a mi modesto nivel, también tengo un directorio camuflado o evolucionado: mi bibliografía, http://bit.ly/abiblio, en teoría un sitio de teoría y crítica literaria, y filología, pero que a través de una interpretación generosa del término "filología", pasa a especular y reflejar todas las demás áreas del conocimiento que con la literatura y las letras pueden interactuar—historia, ciencias sociales y duras, artes, geografía y cultura, temas y motivos….  A cada listado de la bibliografía (hay muchos millares de ellos, distribuidos en más de 9.000 archivos) sigue una sección de recursos en internet; y muchos de los listados bibliográficos incluyen fuentes en red indistintamente con las impresas.

Me divierte el paralelismo entre la evolución de mi bibliografía y el de la web. Aquí hablo un poco de la fase en red de sus treinta y tantos años de historia, empezando por las referencias bibliográficas recopiladas durante mis estudios, y pasando a la web a mediados de los 90. Pasé del manuscrito, y de la máquina de escribir, a tomar referencias con máquina de escribir eléctrica, luego electrónica, y luego con ordenador. La bibliografía en sí no ha pasado de una fase primitiva (muy años noventa, u ochenta incluso) de directorio en red, con archivos y carpetas que son su estructura real y a la vez su estructura de funcionamiento—y mantiene su existencia original a base de archivos de texto. Pero de ahí ha derivado también a versiones archivadas en html en buscadores, ha proliferado en colecciones selectivas de PDFs, etc. —y también incorpora la bibliografía desde hace diez años un buscador, además de su propio directorio interno.

Así que propongo mi bibliografía como directorio que reemplace al ahora difunto directorio de Yahoo. O por lo menos me propongo seguir una temporada dándole yo a este directorio en red, según mis necesidades y las de quien conmigo va. Hasta que nos cansemos, como Yahoo, o hasta que todo cierre y se desconecten las conexiones.


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